Sobre Facebook, la privacidad y el futuro de las redes sociales

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Facebook es, actualmente, la red social más usada en el mundo. Desde su fundación en 2004, creció a un ritmo vertiginoso y hoy posee 1.520 millones de usuarios activos diarios (DAU) en promedio y unos 2.320 millones de usuarios activos mensuales (MAU) al 31 de diciembre de 2018, los que le han reportado unos 16.914 millones de dólares en ingresos, según los resultados financieros del cuarto trimestre de 2018 publicados por la compañía.

Es por eso que, todas aquellas acciones que atenten contra la privacidad de los datos generados por esa enorme cantidad de usuarios, va a crear -indudablemente- un torbellino de consecuencias negativas tanto para la red social como para todos los involucrados. Y es, justamente, lo que pasó después de conocerse el escándalo de Cambridge Analytica.

Sobre Facebook, la privacidad y el futuro de las redes sociales

El hecho dañó la confianza y el prestigio de la compañía. Además, puso en relieve uno de los temas más sensibles de la Era de la Información: la privacidad de los datos personales. Y expuso las prácticas de las grandes corporaciones respecto a esa información.

Facebook se aleja de las plataformas abiertas y plantea un futuro con información privada y efímera

Mark Zuckerberg, presidente y director ejecutivo de Facebook, ha encontrado la solución para hacer de la red social un lugar mucho más seguro: desarrollar una “plataforma centrada en la privacidad”. Así lo expuso en una carta de más de 3.000 palabras, publicada en el blog oficial de la compañía, donde que asegura que busca priorizar la comunicación privada entre las personas que utilizan la plataforma y reducir la cantidad almacenada de datos que tiene de sus usuarios.

Para ello, integraría las tres aplicaciones de mensajería instantánea que posee: Messenger, WhatsApp e Instagram, brindándole a los usuarios la posibilidad enviar mensajes de manera fácil y segura, ya que utilizaría el cifrado de extremo a extremo en las conversaciones y, además, los haría efímeros, debido a que reduciría la permanencia del contenido publicado.

Y, aunque se mantendría la posibilidad de publicar de manera “publica”, el enfoque de Facebook estaría centrado en comunicaciones privadas y encriptadas. De hecho, según palabras de Zuckerberg, Facebook cambiaría de ser una plaza pública digital para crear algo similar a una “sala de estar digital”, en la que las personas tengan la expectativa de que sus discusiones sean íntimas, efímeras y estén a salvo de extraños.

Sobre Facebook, la privacidad y el futuro de las redes sociales

No precisó una fecha determinada para comenzar a implementar cada uno de estos cambios, pero manifestó que durante este año y los venideros, se trabajará junto a expertos, organizaciones y gobiernos para avanzar con el nuevo enfoque.

El dilema de los datos en Internet y el camino a seguir

Cuando Cambridge Analytica utilizó los datos de 87 millones de usuarios de la red social para crear una base de datos que luego fue utilizada para la campaña del actual presidente de Estados Unidos, Donald Trump, se avanzó contra uno de los compromisos que Facebook ofrecía a sus usuarios: proteger sus datos personales contra terceros.

Y, a pesar de que tanto su fundador como toda la organización manifestó que habían usado la información de manera apropiada, informes del periódico estadounidense The New York Times desvelaron que, durante años, Facebook les dio a algunos de los gigantes tecnológicos un acceso más invasivo a los datos personales de los usuarios de lo que hasta ahora se había revelado.

Por ejemplo, Facebook permitió que Bing, el motor de búsqueda de Microsoft, tuviera acceso a los nombres de prácticamente todos los amigos de los usuarios de Facebook sin su consentimiento; además, les dio a Netflix y a Spotify la capacidad de leer los mensajes privados de los usuarios de la red social.

Sobre Facebook, la privacidad y el futuro de las redes sociales

Estos hechos fueron investigados por la Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos (FTC, por sus siglas en inglés), quien ahora negocia con el gigante de las redes sociales una multa millonaria que resolvería la investigación de la agencia sobre las prácticas de privacidad de la compañía.

Por supuesto, una de las consecuencias directas de este desprestigio es la pérdida de confianza por parte de los usuarios, quienes están migrando a otras plataformas, como Instagram, TikTok o YouTube. Se estima también que la compañía perdió, tan solo en Estados Unidos, unos 15 millones de usuarios.

Sobre Facebook, la privacidad y el futuro de las redes sociales

¿Qué hará Facebook para retener al resto y volver a conquistar a los que se fueron? Es difícil saberlo. Aunque, ya hay algunos indicios: cambiaría su modelo de negocio hacia nuevas herramientas comerciales.

De esa manera, veremos aparecer servicios como los pagos móviles, el comercio electrónico y el envío de dinero entre usuarios. Y serán, precisamente, los servicios de mensajería instantánea los encargados de proveer tales servicios. Incluso Facebook introducirá hasta su propia criptomonesa.

Desafortunadamente, sin una política clara en el tratamiento de los datos personales, nada cambiará. Y, ni las acciones mencionadas serán capaces de revertir la tendencia: Facebook podría desaparecer. Por lo que surgirá nuevas plataformas sociales.

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